Ridurre gli incubi: Gli scienziati manipolano le emozioni nei sogni ponendovi rimedi efficaci nel tempo.

Per alcune persone, gli incubi – quei ricordi di paura che riaffiorano nei sogni – possono talvolta diventare un evento ricorrente. Alcuni adulti ne soffrono più volte alla settimana, o addirittura ogni notte, per mesi e mesi. In terapia, i sognatori possono essere guidati a riprodurre versioni positive dei loro incubi più frequenti. Tuttavia, alcuni scienziati svizzeri hanno fatto un ulteriore passo avanti in uno studio su questi pazienti pubblicato il 27 ottobre sulla rivista Current Biology. Hanno scoperto che anche la riproduzione di un suono, associato a un’esperienza diurna positiva, attraverso una fascia wireless durante il sonno può ridurre la frequenza degli incubi.

Esiste una relazione tra i tipi di emozioni provate nei sogni e il nostro benessere emotivo”, spiega l’autore senior Lampros Perogamvros, psichiatra presso il Laboratorio del sonno degli Ospedali universitari di Ginevra e dell’Università di Ginevra. “Sulla base di questa osservazione, abbiamo pensato di poter aiutare le persone manipolando le emozioni nei loro sogni. In questo studio dimostriamo che possiamo ridurre il numero di sogni emotivamente molto forti e molto negativi nei pazienti che soffrono di incubi”.

Ridurre gli incubi: rimedi e terapie

Secondo i risultati di studi epidemiologici, fino al 4% degli adulti ha incubi ricorrenti. Gli incubi cronici sono comunemente associati a risvegli notturni e a un sonno di qualità inferiore. Ai pazienti viene spesso prescritta una terapia di rielaborazione delle immagini, che chiede loro di modificare la trama negativa verso un finale più positivo e di provare lo scenario onirico riscritto durante il giorno. Sebbene sia efficace per molti, alcuni casi non rispondono.

Per verificare se l’esposizione al suono durante il sonno potesse aumentare il successo, Perogamvros e i suoi colleghi hanno preso in esame 36 pazienti, tutti sottoposti a terapia con prove di immaginazione. Metà del gruppo non ha ricevuto alcun trattamento aggiuntivo, mentre all’altra metà è stato richiesto di creare un’associazione tra una versione positiva del loro incubo e un suono durante un esercizio di immaginazione, che dovevano praticare quotidianamente, e di indossare una fascia che potesse inviare loro il suono durante il sonno REM per 2 settimane. Questa è la fase del sonno in cui si verificano maggiormente gli incubi.

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Siamo rimasti positivamente sorpresi da quanto i partecipanti abbiano rispettato e tollerato le procedure dello studio, come ad esempio l’esecuzione quotidiana della terapia di rielaborazione dell’immaginazione e l’uso della fascia per il sonno durante la notte”, afferma Perogamvros. “Abbiamo osservato una rapida diminuzione degli incubi e sogni emotivamente più positivi. Per noi, ricercatori e clinici, questi risultati sono molto promettenti sia per lo studio dell’elaborazione emotiva durante il sonno sia per lo sviluppo di nuove terapie”.

Entrambi i gruppi hanno registrato una diminuzione degli incubi a settimana. Tuttavia, la metà che ha ricevuto la terapia combinata ha avuto meno incubi dopo l’intervento e a distanza di 3 mesi. Inoltre, hanno provato più gioia nei loro sogni. I risultati sostengono che questa terapia combinata dovrebbe essere sperimentata su ampia scala. E, inoltre, con diversi tipi di popolazioni per determinare la portata e la possibilità di generalizzarne l’efficacia.

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