Cellule staminali Alzheimer

Cellule staminali Alzheimer e nuovi Neuroni

Aumentare la formazione di neuroni creati dalle cellule staminali neurali per ripristinare la memoria nel morbo di Alzheimer

Gli scienziati hanno scoperto che aumentando la produzione di nuovi neuroni nei topi affetti dal morbo di Alzheimer (AD) è possibile risolvere i difetti di memoria degli animali. Lo studio dimostra che i nuovi neuroni possono incorporarsi nei circuiti neurali che immagazzinano i ricordi e ripristinare la loro normale funzione. Questo suggerisce che incrementare la produzione di neuroni potrebbe essere una strategia valida per trattare i pazienti affetti da AD. Lo studio, pubblicato il 19 agosto sul Journal of Experimental Medicine (JEM), è stato condotto da ricercatori della University of Illinois Chicago.

I nuovi neuroni vengono creati dalle cellule staminali neurali attraverso un processo noto come neurogenesi. Studi precedenti hanno dimostrato che la neurogenesi è compromessa sia nei pazienti affetti da MA (Morbo Alzheimer). che nei topi di laboratorio portatori di mutazioni genetiche legate al MA. Questa compromissione è particolarmente grave in una regione del cervello chiamata ippocampo, fondamentale per l’acquisizione e il recupero della memoria.

Cellule staminali Alzheimer: potenziare la neurogenesi

“Tuttavia, non è chiaro il ruolo dei neuroni di nuova formazione nella formazione della memoria e se i difetti della neurogenesi contribuiscano ai disturbi cognitivi associati all’AD”, afferma il professor Orly Lazarov del Dipartimento di Anatomia e Biologia Cellulare dell’University of Illinois Chicago College of Medicine.

Nel nuovo studio del JEM, Lazarov e i suoi colleghi hanno potenziato la neurogenesi nei topi affetti da AD. aumentando geneticamente la sopravvivenza delle cellule staminali neuronali. Gli scienziati hanno eliminato il gene Bax – noto anche come proteina bcl-2-like 4, che svolge un ruolo importante nella morte delle cellule staminali neuronali,. portando alla maturazione di un maggior numero di nuovi neuroni. Aumentare la produzione di nuovi neuroni in questo modo ha ripristinato le prestazioni cognitive degli animali,. come dimostrato in due diversi test che misurano il riconoscimento spaziale e la memoria contestuale.

Etichettando in modo fluorescente i neuroni attivati durante l’acquisizione e il recupero della memoria,. gli scienziati hanno scoperto che, nel cervello dei topi sani, i circuiti neurali coinvolti nell’immagazzinamento dei ricordi comprendono molti neuroni di nuova formazione accanto a neuroni più vecchi e maturi. Questi circuiti di immagazzinamento dei ricordi contengono un numero inferiore di nuovi neuroni nei topi affetti da AD, anche se l’integrazione dei neuroni di nuova formazione è stata ripristinata quando è stata aumentata la neurogenesi.

Neurogenesi

Ulteriori analisi dei neuroni che formano i circuiti di immagazzinamento della memoria hanno rivelato che aumentando la neurogenesi aumenta anche il numero di spine dendritiche. Si tratta di strutture nelle sinapsi note per essere fondamentali per la formazione della memoria. Inoltre, il potenziamento della neurogenesi ripristina anche un modello normale di espressione genica neuronale.

Lazarov e colleghi hanno confermato l’importanza dei neuroni di nuova formazione per la formazione della memoria, inattivandoli specificamente nel cervello dei topi affetti da AD. Questo ha annullato i benefici dell’aumento della neurogenesi, impedendo qualsiasi miglioramento della memoria degli animali.

Il nostro studio è il primo a dimostrare che la compromissione della neurogenesi dell’ippocampo gioca un ruolo nei deficit di memoria associati all’AD, diminuendo la disponibilità di neuroni immaturi per la formazione della memoria”, conclude Lazarov. “Nel complesso, i nostri risultati suggeriscono che aumentare la neurogenesi potrebbe avere un valore terapeutico nei pazienti affetti da AD”.

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