Il database degli omicidi di massa della Columbia, rivela che le sparatorie nelle scuole non sono causate da malattie mentali.

I dati del Columbia Mass Murder Database rivelano che la psicosi e, altre gravi malattie psichiatriche, sono assenti nella maggior parte degli autori. I ricercatori che hanno esaminato 82 omicidi collettivi avvenuti almeno in parte in ambienti accademici in tutto il mondo hanno scoperto che la maggior parte degli assassini e dei tiratori di massa non aveva gravi malattie psichiatriche. Il lavoro è stato svolto da un gruppo di ricercatori del Columbia University Irving Medical Center e del New York State Psychiatric Institute (NYSPI).

I Disturbi psicotici assenti nella maggior parte delle sparatorie di massa

Lo studio, condotto dal dottor Ragy R. Girgis, ha rilevato che il 100% degli omicidi di massa è stato commesso da maschi (età media 28 anni), il 66,7% dei quali di razza caucasica. Le armi da fuoco sono state coinvolte nel 63% degli omicidi. Sebbene gravi malattie mentali, come i disturbi psicotici, tra cui la schizofrenia, non fossero presenti negli autori di questi eventi, è da notare che quasi la metà di questi tiratori di massa si è tolta la vita sulla scena del crimine. Ciò ha portato gli autori a ipotizzare che questi assassini si considerassero impegnati in una qualche forma di “atto finale”.

Secondo gli autori, lo studio è la più ampia analisi mai condotta sulle sparatorie di massa nelle scuole. La ricerca è stata pubblicata online il 27 ottobre sul Journal of Forensic Sciences.

I nostri risultati suggeriscono che le sparatorie di massa nelle scuole sono diverse da altre forme di omicidio di massa e che dovrebbero essere considerate come un fenomeno distinto”. Ha dichiarato il dottor Girgis, direttore del Center of Prevention and Evaluation (COPE), una clinica di ricerca della Columbia/NYSPI specializzata nello studio e nel trattamento di giovani adulti ad alto rischio di schizofrenia e altre psicosi.

“Per prevenire future sparatorie di massa nelle scuole, dobbiamo iniziare a concentrarci sui fattori culturali e sociali che determinano questo tipo di eventi, come la romanticizzazione delle armi e della violenza con armi da fuoco, piuttosto che sui singoli predittori”.

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Per condurre lo studio, gli autori hanno analizzato i dati del Columbia Mass Murder Database (CMMD). Questo database è stato sviluppato dal team del COPE come risorsa per ottenere una comprensione necessaria del rapporto tra le malattie mentali gravi e le sparatorie di massa. La creazione del CMMD ha comportato un’ampia revisione di 14.785 omicidi descritti pubblicamente in inglese su carta stampata o online, avvenuti in tutto il mondo tra il 1900 e il 2019.

Per lo studio sulle sparatorie di massa nelle scuole, i ricercatori hanno isolato i casi di omicidio di massa perpetrati almeno in parte in scuole, college e università e li hanno classificati in base al luogo (all’interno o all’esterno degli Stati Uniti) e all’utilizzo di armi da fuoco.

Degli 82 episodi di omicidio di massa che hanno coinvolto ambienti accademici:

  • Quasi la metà (47,6%) ha avuto sede negli Stati Uniti.
  • Coerentemente con quanto riportato in precedenza, gli autori di sparatorie di massa in ambienti accademici sono principalmente caucasici (66,7%) e maschi (100%).
  • La maggior parte ha utilizzato armi da fuoco (63,2%), generalmente semi-automatiche o completamente automatiche.
  • Circa la metà (45,6%) delle sparatorie di massa nelle scuole si è conclusa con il suicidio dell’autore.

Nella maggior parte dei casi non sono state riscontrate gravi malattie mentali (ad esempio, psicosi); quando erano presenti, i sintomi psicotici erano più spesso associati a omicidi di massa commessi con mezzi diversi dalle armi da fuoco. Il coautore Paul S. Appelbaum, MD, professore di psichiatria, medicina e legge alla Columbia, ha affermato che identificare la malattia psichiatrica come causa primaria della violenza è fuorviante.

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I risultati suggeriscono con forza che, quando si parla di sparatorie di massa nelle scuole, ci si concentra sulla malattia mentale, in particolare sulla malattia psicotica, e si tralasciano altri fattori che contribuiscono alla stragrande maggioranza dei casi, oltre a esacerbare il già diffuso stigma che circonda le malattie mentali gravi”. Ha concluso il dottor Appelbaum.

I risultati, secondo i ricercatori, potrebbero aiutare i legislatori e le forze dell’ordine a comprendere il fenomeno delle sparatorie di massa nelle scuole. E a capire, inoltre, come si differenziano da altri tipi di omicidi di massa. Individuando i giovani che possono essere problematici ma non necessariamente schizofrenici o pazzi. Gli autori sottolineano che questi dati non possono essere utilizzati per prevedere il comportamento a livello individuale.

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