Sindrome di Tourette e connettività del cervello

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Sindrome di Tourette
In un nuovo studio, i ricercatori hanno valutato l'impatto della soppressione dei tic sulla connettività funzionale tra le regioni del cervello

La sindrome di Tourette, è un disturbo del neurosviluppo che causa “tic” motori e fonici o comportamenti e vocalizzazioni incontrollabili ripetuti. Le persone affette da sindrome di Tourette possono spesso sopprimere questi tic per qualche tempo prima che gli impulsi diventino schiaccianti, e i ricercatori hanno a lungo lavorato sulle basi neurali dello sforzo di soppressione.

Ora, in un nuovo studio, utilizzando una tecnica non invasiva per misurare l’attività cerebrale chiamata elettroencefalografia ad alta densità (hdEEG), i ricercatori della Yale School of Medicine hanno valutato l’impatto della soppressione dei tic sulla connettività funzionale tra le regioni del cervello.

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Lo studio appare su Biological Psychiatry: Cognitive Neuroscience and Neuroimaging, pubblicato da Elsevier.

“La soppressione dei tic è una caratteristica importante della sindrome di Tourette. Capire come qualcuno può temporaneamente ottenere il controllo sui propri tic può ispirare diverse aree di ricerca sulla sindrome di Tourette. Eppure, le correlazioni cerebrali della soppressione dei tic non sono state studiate ampiamente, soprattutto nei bambini”.

Dichiara Denis Sukhodolsky, PhD, autore senior dello studio, e professore associato presso il Yale Child Study Center presso la Yale School of Medicine, New Haven, CT, USA.

Sindrome di Tourette

Cameron Carter, MD, Editore di Psichiatria Biologica: Cognitive Neuroscience and Neuroimaging, ha detto dello studio:

“La comprensione dei meccanismi cerebrali associati al successo del coping in disturbi come la sindrome di Tourette apre opportunità per lo sviluppo di trattamenti mirati per migliorare l’autocontrollo innato che normalmente emerge con la maturazione del cervello”.

Il team guidato dal Dr. Sukhodolsky ha registrato l’attività cerebrale di 72 bambini, di età compresa tra 8 e 16 anni, con la sindrome di Tourette utilizzando l’hdEEG, mentre avevano il tic liberamente e mentre li sopprimevano. I ricercatori hanno poi valutato la connettività tra le diverse regioni del cervello.

In questo modo hanno scoperto che la connettività tra più regioni dell’organo principale del sistema nervoso centrale era aumentata nel momento in cui i bambini stavano sopprimendo i loro tic.

“Alcune di queste regioni fanno parte della rete di modalità di default, una serie di regioni cerebrali coinvolte nei processi di pensiero interno come il sogno ad occhi aperti”.

Così spiega il primo autore Simon Morand-Beaulieu, PhD.

Inoltre, i ricercatori hanno riferito che la connettività funzionale del cervello durante la soppressione dei tic era positivamente correlata con l’età; suggerendo che le reti cerebrali di soppressione dei tic subiscono cambiamenti di sviluppo in risposta all’esperienza degli stessi.

“Questo aumento della connettività funzionale con la maturazione dei bambini è coerente con l’aumento delle capacità di soppressione dei tic che si sviluppano nell’adolescenza; così come una migliore consapevolezza dei fenomeni sensoriali che accompagnano i tic”.

Aggiunge il dottor Morand-Beaulieu.

Lo studio evidenzia il meccanismo cerebrale coinvolto in una temporanea diminuzione della frequenza dei tic, che potrebbe avere implicazioni terapeutiche.

“Sarà importante valutare se lo stesso meccanismo gioca un ruolo in un intervento più strutturato per diminuire la gravità dei tic; come la terapia comportamentale per la sindrome di Tourette”.

Conclude il dottor Sukhodolsky.

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