Vento stellare

Che cos’è il vento stellare?

Anche se le stelle possono sembrare stabili e statiche, in realtà sono estremamente calde, attive e dinamiche. Da una stella possono essere emesse particelle, tra cui protoni, elettroni e atomi, derivanti dalla pressione esterna delle reazioni di fusione interna o dal campo magnetico della stella. I venti stellari nelle stelle di massa medio-bassa, come il Sole, tendono a essere guidati dai campi magnetici stellari.

Il vento stellare è un flusso veloce di particelle emesse da una stella

Le particelle negli strati più esterni di una stella acquisiscono energia sufficiente dalle interazioni del campo magnetico per sfuggire alla sua gravità. Questo processo genera venti stellari che fanno perdere alle stelle solo una piccolissima percentuale della loro massa durante il periodo stabile della loro vita (prima della loro evoluzione in giganti rosse). Al contrario, alcune stelle più massicce rilasciano la propria massa in venti stellari molto potenti, che sono guidati direttamente dalla pressione verso l’esterno della radiazione della stella stessa. Questo tipo di vento stellare può far perdere a una stella fino alla metà della sua massa nel corso della sua vita.

Le immagini di Hubble hanno catturato gli effetti e la presenza del vento stellare, come si vede nella Nebulosa Velo (immagine sotto nella pagina). Gli astronomi sospettano che la stella di origine della Nebulosa Velo avesse un forte vento stellare prima di esplodere. Questo vento ha aperto una grande cavità nel gas interstellare circostante. Quando l’onda d’urto della supernova si è espansa verso l’esterno, ha incontrato le pareti di questa cavità e ha formato le strutture caratteristiche della nebulosa. I filamenti luminosi si formano quando l’onda d’urto interagisce con una parete relativamente densa della cavità, mentre le strutture più deboli sono generate da regioni quasi prive di materiale.

L’aspetto colorato della Nebulosa Velo è dovuto alle variazioni di temperatura e densità del gas presente. Grazie all’applicazione di nuove tecniche di elaborazione ai dati di Hubble nel 2021, i dettagli fini dei delicati fili e filamenti di gas ionizzato della Nebulosa Velo hanno fatto emergere nuovi dettagli, in particolare i dettagli migliorati delle emissioni di ossigeno doppiamente ionizzato, idrogeno ionizzato e azoto ionizzato (rispetto alle immagini precedenti del 2015 e del 2007).
Hubble ha inoltre catturato gli effetti e la presenza del vento stellare in oggetti come NGC 4214, N44F e CRL 618.

Nebulosa Velo Autore Jschulman555
Birra artigianale facciamo il punto Previous post Birra artigianale facciamo il punto
Casi irrisolti americani: dove sono i Sodder? Next post Casi irrisolti americani: dove sono i Sodder?