Isola Penelakut: Il collegio degli orrori

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Isola Penelakut: Il collegio degli orrori

Isola Penelakut. Qualche giorno fa, la notizia del ritrovamento di alcune tombe contenenti le ossa di 160 bambini indigeni. L’isola, precedentemente conosciuta come Kuper Island, nella British Columbia, Canada, è oggi a capo di una storia raccapricciante.

I rappresentanti della Tribù Penelakut hanno trovato le tombe sul terreno dell’ex scuola industriale di Kuper Island. Faceva parte di una rete di collegi obbligatori gestiti dallo stato per i bambini indigeni in Canada; un’istituto che sottoponeva i piccoli a una traumatica separazione familiare, cancellazione culturale e abusi. I membri della tribù Penelakut hanno comunicato la scoperta in una newsletter che hanno condiviso online con le tribù vicine l’8 luglio.

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Isola Penelakut: una verità scomoda

Questa triste constatazione è l’ultima scoperta di questo genere negli ultimi mesi. Ad oggi, più di 1.000 tombe e resti di bambini senza nome sono stati identificati negli ex collegi residenziali indigeni in Canada. Oltre alle tombe dell’isola di Penelakut, le comunità delle Prime Nazioni hanno individuato altre tre sepolture senza nome tra maggio e luglio, utilizzando scansioni radar a penetrazione del suolo in siti della British Columbia e del Saskatchewan.

Il 28 maggio, i rappresentanti della Nazione Tk’emlúps te Secwépemc hanno riferito di aver trovato i resti di 215 innocenti sepolti nell’ex Kamloops Indian Residential School, gestita dalla Chiesa cattolica nella Columbia Britannica dal 1890 al 1978; così riporta Reuters. Solo poche settimane dopo, il 24 giugno, la Cowessess First Nation ha annunciato che le scansioni radar hanno rilevato fino a 751 tombe senza nome nel sito della Marieval Indian Residential School in Saskatchewan, gestita dalla Chiesa Cattolica dal 1899 al 1997, secondo BBC News.

Migliaia di tombe

Poi, il 30 giugno, i rappresentanti della Lower Kootenay Band, un gruppo membro della Nazione Ktunaxa, hanno rivelato che una recente ricerca nel sito dell’ex Scuola della Missione di Sant’Eugenio – un’altra istituzione cattolica nella Columbia Britannica, aperta dal 1890 al 1970 – ha scoperto altre 182 tombe non segnate e poco profonde con resti di bambini, ha riferito la CNN il 2 luglio (la Tribù Penelakut non ha specificato come le tombe sull’isola siano state rilevate o se i resti siano stati recuperati, secondo la CBC).

Alcuni piccoli morti a Kamloops avevano solo 3 anni, ha riferito NPR, e i resoconti di ex studenti di dozzine di scuole residenziali descrivono abusi e negligenze abituali. Le morti degli alunni nel corso dei decenni risultano migliaia; questo secondo un rapporto del governo prodotto nel 2015 dalla Commissione per la Verità e la Riconciliazione del Canada.

I bambini deceduti, il più delle volte sono sepolti sul terreno della scuola, in modo che le autorità potessero evitare i costi di spedizione dei resti alle loro famiglie.
Per quasi 150 anni in Canada – dal 1863 al recente 1998 – più di 130 scuole residenziali come Kamloops, Marieval, St. Eugene’s e Kuper Island sono state finanziate dal governo canadese; e fino al 1969 molte delle scuole erano gestite da chiese cristiane.

Abusi fatali

Queste scuole separavano con la forza i giovanissimi indigeni dalle loro famiglie e li isolavano dalle loro comunità e culture. A riportarlo è l’Indigenous Foundations, un sito web per il programma di studi sulle Prime Nazioni dell’Università della British Columbia. Si legge ancora: Fino al 1951, tutti i bambini indigeni dai 7 ai 15 anni erano obbligati per legge a frequentare una scuola residenziale”.
Durante quel periodo, più di 150.000 innocenti indigeni in Canada – provenienti da First Nations, Métis e comunità Inuit – hanno frequentato queste scuole. Come riporta l’Indian Country Today; (persone indigene in parti del Canada che sono di ascendenza indigena ed europea)

Tuttavia, gli abusi sono continuati finché le scuole sono rimaste in funzione; gli studenti “hanno ricevuto un trattamento crudele e a volte fatale”; hanno detto i rappresentanti della Lower Kootenay Band in una dichiarazione del 30 giugno.

La scuola degli orrori – Isola Penelakut

Nelle scuole, i bambini di tutte le età seguivano regole severe che limitavano l’uso delle lingue indigene; e proibivano la pratica delle loro tradizioni e costumi. Infrangere le regole significava dure punizioni, e gli ex studenti hanno descritto “orrendi abusi da parte del personale della scuola residenziale: fisici, sessuali, emotivi e psicologici”; secondo Indigenous Foundations.

George Guerin, un ex capo della nazione Musqueam che ha frequentato la Kuper Island Residential School nella Columbia Britannica, ha ricordato che una delle istruttrici, Suor Marie Baptiste, “aveva una scorta di bastoni lunghi e spessi come stecche da biliardo. Quando mi sentiva parlare la mia lingua, alzava le mani e faceva piombare il bastone su di me”, secondo Indigenous Foundations.

Dal 2007 al 2015, gli indigeni che erano ex studenti delle scuole residenziali hanno presentato quasi 38.000 denunce per lesioni causate da abusi fisici e sessuali nelle scuole, secondo la CBC.

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Per migliaia di bambini, l’abuso dilagante e la negligenza delle scuole sono stati mortali. Il rapporto del 2015 della Commissione per la Verità e la Riconciliazione ha documentato che almeno 3.200 bambini sono morti nelle scuole residenziali.

Purtroppo, il numero di morti potrebbe essere 10 volte superiore, ha riferito la CBC.

Quattro anni dopo, il Centro nazionale per la verità e la riconciliazione ha rilasciato i nomi di 2.800 dei bambini che potevano essere identificati; molte delle famiglie dei bambini non sono mai state avvisate della loro morte, ha riferito BBC News nel 2019.

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A partire dalla fine del XIX secolo, tali scuole residenziali furono istituite anche per i nativi americani negli USA; secondo la Biblioteca del Congresso. I bambini di queste scuole sono, allo stesso modo, separati dalle loro famiglie e tradizioni, e venivano sottoposti a regole severe e a un trattamento spesso brutale.

“Anche se non sappiamo quanti bambini furono presi in totale, nel 1900 c’erano 20.000 bambini nei collegi indiani, e nel 1925 quel numero era più che triplicato”, secondo la National Native American Boarding School Healing Coalition (NABS), una no-profit che si è formata nel 2012 per aumentare la consapevolezza del pubblico sulla politica dei collegi statunitensi del 1869.

Lo scopo dichiarato di questa politica era “Uccidere l’indiano, salvare l’uomo”, dice NABS. Negli anni ’60, la politica ha probabilmente separato centinaia di migliaia di bambini nativi americani dalle loro famiglie. Molti bambini non sono mai tornati dalle scuole, “e il loro destino deve ancora essere spiegato dal governo degli Stati Uniti”, secondo NABS.

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Il Segretario degli Interni Deb Haaland ha recentemente annunciato la formazione della Federal Indian Boarding School Initiative per rivedere “la tormentata eredità delle politiche federali sui collegi”, secondo una dichiarazione del 22 giugno rilasciata dal Dipartimento degli Interni degli Stati Uniti.

I rappresentanti della Tk’emlúps te Secwépemc First Nation rilasceranno un rapporto dettagliato delle loro scoperte a Kamloops il 15 luglio, ha riferito Global News Canada; e il governo canadese ha promesso 27 milioni di dollari alle comunità indigene per l’identificazione dei siti di sepoltura che sono ancora nascosti, secondo la CBC.

“Questo è stato un crimine contro l’umanità, un assalto alle Prime Nazioni”, ha detto alla NPR il capo Bobby Cameron della Federazione delle Prime Nazioni Indigene Sovrane del Saskatchewan, dopo la scoperta delle tombe a Marieval.

“Non ci fermeremo finché non avremo trovato tutti i corpi”, ha detto Cameron


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