Coleottero

Coleottero a prova di smartphone!

Il coleottero che trasporta piccole videocamere da zaino, trasmette le riprese in streaming su uno smartphone.

Che si parli di coleotteri o scarabei, la novità dello zaino incorporato con videocamera fa davvero in queste ore il giro del web. Simpatia a parte, quest’importante invenzione tecnologica permette a una minuscola videocamera, posizionata sul dorso del coleottero, di effettuare riprese in diretta in modalità wireless le immagini. In altre parole un mondo visto a portata d’insetto, oppure –  a farla breve – un mondo visto dalla sua prospettiva.

Shyam Gollakota e i suoi colleghi dell’Università di Washington a Seattle hanno sviluppato una piccola telecamera orientabile che può essere fissata ai coleotteri per trasmettere in tempo reale le riprese dall’ambiente circostante.

Il micro dispositivo, utilizza il Bluetooth per inviare filmati a uno smartphone con una risoluzione di 160 x 120 pixel e a una velocità compresa tra uno e cinque fotogrammi al secondo.

Si appoggia su un braccio meccanico che può essere controllato a distanza per far ruotare la telecamera a destra e a sinistra.

Catturare le riprese mentre i coleotteri si muovono ha un vantaggio di risparmio energetico; rispetto ai robot o ai droni simili a insetti”. Dice Gollakota. “Quella mobilità consuma davvero molto la batteria“, aggiunge.

Combinando queste due cose diverse – animali vivi con sensori – si ottiene fondamentalmente il meglio di entrambi i mondi“. Sottolinea  Gollakota.

La fotocamera è alimentata da una batteria ai polimeri di litio. In streaming continuo, può funzionare per oltre un’ora, dice Vikram Iyer, sempre all’Università di Washington. Il dispositivo include anche un accelerometro. La telecamera può essere programmata per catturare le riprese solo quando lo scarabeo è in movimento – in questo caso, la batteria dura fino a 6 ore.

Il dispositivo pesa poco più di mezzo grammo e può essere rimosso dal coleottero.

I ricercatori hanno attaccato lo zaino a due specie diverse, lo scarabeo della morte (Asbolus laevis) e lo scarabeo pinacato (Eleodes nigrina), che sono noti per essere in grado di trasportare carichi di peso simile. Si dice che i coleotteri abbiano vissuto per più di un anno dopo la fine dell’esperimento.

Nel loro sistema attuale, il team non ha alcun controllo su dove si muovono i coleotteri. Tuttavia, l’utilizzo di decine o centinaia di coleotteri consentirebbe un monitoraggio o una mappatura più completa di un ambiente”. Rileva il ricercatore. “Man mano che si diffondono, si possono raccogliere abbastanza informazioni da non dover controllare gli insetti“. Conclude Gollakota.

Riferimento al giornale: Scienza Robotica, DOI: 10.1126/scirobotica.abb0839.

Coleottero
Le minuscole telecamere sono fissate al dorso dei coleotteri e possono essere rimosse.

NOTA:  La foto è coperta da Copyright © ed è appartenente al rispettivo autore,  ©Mark Stone/University of Washington.

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