La scienza prova che gli anziani sono i più altruisti

Uno studio condotto dall'Università di Birmingham, Psicologia, è riuscito a dimostrare che gli anziani sono più prosociali e dunque più propensi ad essere altruisti

Gli anziani sono i più altruisti, lo rivela la scienza

Uno studio scientifico, condotto dall’Università di Birmingham, dimostra che gli anziani sono più propensi ad aiutare le persone senza aspettarsi ricompense, quindi prosociali.

Gli anziani, sono più disposti a fare uno sforzo per aiutare gli altri rispetto agli adulti o i più giovani. Lo rivela una nuova ricerca dell’Università di Birmingham.
Lo studio, condotto da ricercatori della Scuola di Psicologia dell’Università, è il primo a mostrare come il comportamento “prosociale“, inteso a beneficiare gli altri, cambia quando le persone invecchiano. In particolare, si è concentrato sulla volontà delle persone di esercitare uno sforzo fisico, piuttosto che dare soldi o tempo; poiché gli atteggiamenti verso entrambi questi, sono noti per cambiare con l’età. I risultati della ricerca sono pubblicati in Psychological Science.

Nello studio, il team di ricerca ha testato un gruppo di 95 adulti tra i 18 e i 36 anni; e poi un gruppo di 92 adulti tra i 55 e gli 85 anni. Ogni partecipante ha fatto 150 scelte per afferrare o meno un dinamometro palmare – un dispositivo per misurare la forza di presa – con 6 diversi livelli di intensità della presa.

Prima dell’esperimento, i ricercatori hanno misurato la forza massima di presa di ogni persona, in modo da assicurarsi che lo sforzo che le persone dovevano fare fosse lo stesso per tutti e non fosse influenzato dalla loro forza.

Per ogni decisione, ai partecipanti è stato detto se avrebbero lavorato per guadagnare denaro per se stessi o per un’altra persona. Prima è stato chiesto loro di decidere se sarebbero stati disposti a impegnarsi per guadagnare denaro o meno. Se accettavano l’offerta, dovevano stringere abbastanza per ottenere il denaro.

Gli anziani sono più altruisti dei giovani

I risultati hanno mostrato che quando il compito era facile, gli adulti e i più anziani erano ugualmente disposti a lavorare per gli altri; ma, quando il compito era più impegnativo gli anziani erano molto più disposti a lavorare per aiutare gli altri. Al contrario, gli adulti in età giovanile, erano più egoisti, ed erano molto più propensi a mettere livelli più alti di sforzo per beneficiare se stessi.

Il team ha anche notato una correlazione tra la volontà di impegnarsi in compiti che beneficiavano altre persone, e i sentimenti positivi verso gli altri. Ma è stato solo nelle persone più giovani che questa sensazione di “calore” si riferiva anche al completamento di compiti per se stessi.

L’autore senior, il Dr. Matthew Apps, ha spiegato:

“La ricerca passata aveva suggerito che gli anziani erano più prosociali dei giovani perché donano più soldi in beneficenza. Ma la quantità di denaro o di tempo che le persone hanno a disposizione cambia molto con l’avanzare dell’età, per cui gli anziani potrebbero semplicemente apparire più prosociali. Abbiamo voluto concentrarci semplicemente sulla volontà delle persone di sforzarsi per conto di qualcun altro, poiché questo non dovrebbe dipendere dalla ricchezza o dal tempo che si ha a disposizione. I nostri risultati hanno mostrato molto chiaramente che i partecipanti nel nostro gruppo di età più avanzata erano più propensi a lavorare di più per gli altri, anche se non avrebbero ottenuto alcuna significativa ricompensa finanziaria per se stessi”.

Autori

L’autore principale Patricia Lockwood ha aggiunto:

“Molte ricerche si sono concentrate sui cambiamenti negativi che avvengono quando le persone invecchiano. Noi dimostriamo che ci sono anche benefici positivi nell’invecchiare, in particolare gli anziani sembrano essere più disposti a fare sforzi per aiutare gli altri. Questi “comportamenti prosociali” sono davvero importanti per la coesione sociale. Capire come il comportamento prosociale cambia quando le persone invecchiano è fondamentale per prevedere l’impatto di una società che invecchia”.

Altre scoperte in campo medico/scientifico: Lombalgia, Osteoartrite, Sindrome dell’impostore. 

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